• Willy Castellanos

Cristina García Rodero | MDC Museum of Arts & Design, Miami

(Arte al Día International Magazine, April 2013)


By Willy Castellanos-Simons

The photographic record of mystical feeling has been commonly addressed by the great religions of our contemporary world. These reiterated documentations have functioned as sorts of iconographies of faith, oscillating between references that range from the vast congregations at the Vatican and Mecca, to the mass prayers before the Wailing Wall in Jerusalem. Cristina García Rodero’s photographic project operates in an alternate sense: she rescues the small stories about the spiritual saga in a series of communities far away from the great platforms of media dissemination. Her exhibition Rituales en Haití (Rituals in Haiti) is part of a long ethnographic journey which has taken her from the Iberian Peninsula to India, South America, the Caribbean and the United States.


Cristina García Rodero | From the Series “Rituales en Haití”

Structured in the classic style of the great twentieth century documentalists, Rituales is a first-hand visual source to understand religious syncretism in the Caribbean, as well as the persistence of the “Eternal return” to the primitive myths (as posited by Mircea Eliade) in the shaping of an identity that transcends Post-War geopolitics and the globalizing trend of contemporary archives.


The exhibition is organized on the basis of a programmed tour exploring the island’s different ceremonies, grouped in thematic units in an edition which is generous in principle, more in keeping with the book that accompanies it than with a synthetic display in the exhibition space. Certain spaces might duly have included the information required to understand the nature of the events, given the interest that this powerful visual record arouses. But the images leave no room for doubt.


García Rodero’s record is agile, revealing and daring. This affable woman of short stature and great vital strength inserts herself in the eye of the storm as if paraphrasing in her light step that famous phrase by Frank Capa: “If your photographs aren’t good enough, you’re not close enough.”


Rituales achieves moments of intense poetry and drama that align it directly – as a link in a wider project – with the best of the genre’s humanist tradition. The exhibition acquires special significance in a city like Miami, whose Haitian immigrant population has ostensibly grown in the past few decades. The photographs rescue the symbolic universe of voodoo, as well as the most genuine rites of a culture closely related to the earth, to water, and to the cult of the dead as seminal elements. This process of reaching a definition of ‘the human’ – without shortages due to absence or excesses due to concessions – is currently one of the most difficult challenges facing documentalists, who carry on their backs the weight of a tradition that has envisaged suffering, the grotesque, or the erotic as the paradigm of photography.


García Rodero’s work inserts itself in the context of the contemporary from the historical postulates of the discipline, confirming – in an era that questions the artistic transcendence of the photographic document – that its language still has great contributions to offer. Not only as a vehicle for universal understanding, but also as a way to gain access to an alternate and versatile world, ungraspable in essence.


Cristina García Rodero | From the Series “Rituales en Haití”

Cristina García Rodero | Rituales en Haití

December 4, 2013 – March 29, 2014 Miami Dade College Museum of Art + Design

The Freedom Tower, Miami.





Cristina García Rodero | MDC Museum of Arts & Design

(Arte al Día International, Abril de 2013)


Por Willy Castellanos-Simons

El registro fotográfico del sentimiento místico ha sido comúnmente enfocado desde las grandes religiones del mundo contemporáneo. Estas documentaciones reiteradas han funcionado como una suerte de iconografías de la fe, oscilando en referencias que abarcan desde las vastas congregaciones del Vaticano y la Meca, hasta las multitudinarias oraciones junto al “Muro de los lamentos” en Jerusalén. El proyecto fotográfico de Cristina García Rodero opera en sentido alterno: rescata los pequeños relatos de la epopeya espiritual en un conjunto de comunidades de por sí apartadas de las grandes tribunas de la divulgación mediática. Su exposición Rituales en Haití, forma parte de un largo periplo etnográfico que la ha llevado desde la península Ibérica hasta la India, Suramérica, el Caribe y los Estados Unidos.

Resuelta en el estilo clásico de los grandes documentalistas del siglo XX, Rituales es una fuente visual de primera mano para entender el sincretismo religioso en el Caribe, así como la persistencia del “Eterno retorno” a los mitos primigenios (como planteara Mircea Eliade) en la conformación de una identidad que trasciende la geopolítica de la Posguerra y el afán globalizante del archivo contemporáneo.

La exposición se organiza desde un recorrido programado por las distintas ceremonias de la isla, agrupadas en conjuntos temáticos bajo una edición generosa en principio, más cercana al libro que la acompaña que a un despliegue sintético en sala. Ciertos espacios podrían haber incluido, oportunamente, la información necesaria para entender la naturaleza de los hechos dado el interés que despierta el poderoso registro visual. Pero las imágenes no dejan lugar a dudas.

El registro de García Rodero es ágil, revelador y temerario. Esta mujer afable, de estatura pequeña y gran fuerza vital se inserta en el vórtice del huracán como parafraseando en su andar ligero, aquella célebre frase de Frank Capa: “Si tus fotografías no son buenas, es porque no te acercaste lo suficiente”.

Rituales logra momentos de intensa poesía y dramatismo que la sitúa —como eslabón de un proyecto más amplio —en línea directa con lo mejor de la tradición humanista del género. La exposición cobra especial importancia en una ciudad como Miami, cuya población de inmigrantes haitianos se ha incrementado ostensiblemente en las últimas décadas. Y es que las fotos rescatan el universo simbólico del vudú, así como los más auténticos ritos de una cultura en estrecha comunión con la tierra, el agua y el culto a los muertos como elementos seminales. Este proceso de acceder a una definición de lo humano —sin carencias por defecto o excesos por concesiones—, es hoy día uno de los retos más difíciles del documentalista, quien carga en su espalda el peso de una tradición que ha visto en el sufrimiento, en lo grotesco o lo erótico, el paradigma de lo fotográfico.

El trabajo de García Rodero se inserta en lo contemporáneo desde los postulados históricos del género, demostrando --en una era que cuestiona la trascendencia artística del documento fotográfico--, que su lenguaje aun tiene mucho que aportar. Y no solo como vehículo de entendimiento universal, sino como vía de acceder a un mundo alterno y versátil, inaprensible en esencia.




Cristina García Rodero | Rituales en Haití

Del 4 de diciembre de 2013 al 20 de marzo de 2014 Miami Dade College Museum of Art + Design

The Freedom Tower, Miami.

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